MINT 400

The Great American Desert Race

 

Fundada en 1967 por Norm Johnson y patrocinada por el Mint Hotel and Casino de Las Vegas, The Mint 400, hasta 1977, también abierta a motos, en poco tiempo fue reconocida por todo el mundo off-road como «The Great American Desert Race «.

Desafortunadamente en 1988, tras el cambio de propiedad del Hotel Mint, la carrera no se organizó durante los próximos veinte años. En 2008, gracias al club Off-Road del  Sur de Nevada apoyado por el General Tire Mint 400 volvió a existir y en poco tiempo, gracias al nuevo organizador Matt Martelli se hizo cargo en 2012, se encontró a sí mismo las glorias del pasado. Con un récord de 370 vehículos en la carrera, este año The Mint 400 se realizó el 4 de marzo en el desierto de Mojave a pocos pasos de Primm, una pequeña comunidad en el Condado de Clark, Nevada, que debe su importancia para ser la primera región de Nevada  que se encuentra llegando desde California a través de la Interestatal 15. La carrera fue precedida por un desfiles con todos los coches y las inspecciones técnicas que se han realizado, como hábito histórico, a lo largo de la calle Fremont; El verdadero centro de la ciudad de Las Vegas. Aunque impresionante y rápido los Trophy Trucks son las verdaderas estrellas de la Casa de la Mint 400, se les permite en la carrera numerosos otros vehículos divididos en el mismo número de varias categorías.

 

Entre éstos, los Vintage son los más bellos de ver y los numerosos Escarabajos, que conjuran hazañas cinematográficas del legendario Herbie, son los que más excitan y atraen la atención pública. La carrera se realizó en un recorrido de 116 millas, aproximadamente 186 kilómetros.Son 3 vueltas a la pista que se pone mas complicada con la pasaje de tantos coches debido a los profundos surcos de las potentes camionetas y  de los dos ruedas motrices.

 

 

Por esta razón los vehículos en las clases inferiores, más lento y menos potente, tenían un trazado realmente duro y exigente con numerosos retiros por rotura. Después de 5h37 de la carrera, Rob MacCachren, natural de Las Vegas, y con una historia de piloto de 30 años, ganó por primera vez en su carrera, The Mint 400. MacCachren, llegó agotado en El podio y eufórico comentó: «¡es bueno sacar a este mono de mi espalda!».

Texto y Fotos by

© Paolo Baraldi